Année : 2003
Genre : Les justiciers du Zodiaque.
Durée: 51 épisodes de 24 minutes + 2 films
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En 2003, la compagnie TOHO avait envie de lancer sa propre franchise de superhéros live, histoire de concurrencer la TOEI qui dominait le genre avec les KAMEN RIDER et les SENTAI. Ce projet allait donner naissance à la franchise SEISHIN (Dieu Stellaire), dont le premier volet, GRANSAZER, allait mêler des ingrédients provenant du SENTAI (équipe aux costumes colorés, robots géants transformables) et des KAMEN RIDER (ambiance réaliste, scénarios sérieux, complexes et feuilletonesques), mais aussi de... SAINT SEIYA (Les Chevaliers du Zodiaque).


Une série dont le thème est astral.

En effet, les douze héros sont basés sur les signes du Zodiaque et, de même que chaque signe est associé à un élément, les Gransazers sont répartis en quatre Tribus ("Tribe" en VO) correspondant chacune à un élément. D'ailleurs, si les auteurs avaient suivi leur logique jusqu'au bout, les Tribus de la Terre et de l'Eau n'auraient dû comporter que des femmes et celles du Feu et du Vent que des hommes puisque les signes de Terre et d'Eau sont féminins alors que ceux de Feu et d'Air sont masculins. Ce n'est pas le cas et, selon le célèbre "principe de la Schtroumpfette", chaque Tribu ne comporte qu'un seul membre féminin.


Mais quels membres féminins!

Là où ça commence à devenir un peu bizarre, c'est que les auteurs ont décidé que chaque Tribu devait être symbolisée par un type d'animal: poissons pour l'eau (jusqu'ici, c'est logique), animaux Terrestres pour la Terre (ça va toujours), insectes pour l'air (moui, pourquoi pas?) et oiseaux pour le feu (QUOI???????). À partir de là, toute ressemblance entre un Gransazer et son signe astral ne serait qu'une pure coïncidence. Bon, j'exagère: Piscis (Poisson), Tawlon (Taureau) et Tragos (Capricorne) sont effectivement basés sur les animaux correspondants à leurs signes et Tarious (Sagittaire) utilise bien un arc comme arme; mais les autres... Prenez Lion: son costume est basé sur une hirondelle (ça ne faisait déjà pas le printemps, comment voulez-vous que ça fasse un lion?). Il y a bien un robot géant à l'effigie d'un Lion mais c'est celui de la Tribu de la Terre alors que c'est censé être un signe de feu. D'où la question: pourquoi baser les héros sur les signes du Zodiaque si c'était pour ne pas en utiliser les caractéristiques?


A votre avis, quel signe astral représente cette Gransazer? Le Lion? Perdu! Il fallait répondre la Vierge, évidemment!

À part ce reproche, les costumes des héros sont jolis, avec la bonne idée d'utiliser un costume de base différent pour chaque Tribu (ainsi qu'une chorégraphie pour se transformer propre à chacune). Les designs des mechas sont également réussis (une constante dans la franchise Seishin, malgré des difficultés pour se renouveler d'une série à l'autre). Quant aux ennemis, si les monstres géants sont irréprochables (ce n'est pas vraiment surprenant, TOHO étant célèbre pour avoir produit la série des GODZILLA), les looks des monstres à taille humaine vont du superbe (les Achéroniens) au franchement ridicule (le Kriminalien).


Les combattants figés pendant que la caméra tourne autour façon MATRIX, ça fait toujours joli.

Pour ce qui est du scénario, la série part du principe qu'une civilisation hautement avancée aurait existé sur Terre bien avant la nôtre. Cette civilisation avait créé douze guerriers basés sur les signes du zodiaque, les Gransazers, ainsi qu'une série de robots géants, les Chôseishins (Super-Dieux Stellaires), avant d'être anéantie par une mystérieuse flotte extraterrestre, il y a 400 millions d'années. De nos jours, alors qu'une nouvelle menace extraterrestre guette la Terre, douze personnes découvrent qu'elles ont hérité des pouvoirs des Gransazers. L'histoire est-elle sur le point de se répéter?


Et aucun archéologue n'aurait retrouvé la moindre trace d'une civilisation aussi avancée? Admettons.


PARTIE 1 – KARIN SAEKI ET LES TROIS TRIBUS (épisodes 1-12)


L'archéologue Ichiro Horiguchi a découvert une tablette de cristal qui lui a révélé l'existence des Gransazer. Le hasard faisant bien les choses, son assistante Mika et le frère de celle-ci, Ken, s'avèrent justement être deux Gransazers appartenant à la Tribu du Feu, et ils font rapidement la rencontre du troisième membre de cette Tribu, l'impétueux Tenma. Ensemble, ils partent à la recherche des trois autres Tribus et des Chôseishins correspondants.


Autrefois, le professeur Horiguchi portait une perruque... et un intérêt marqué pour la poitrine de Mika.


Non, décidément, les cheveux, ça ne lui va pas du tout.


La tablette de cristal...


Permet aux Gransazers de visualiser des événements du passé.

Malheureusement pour eux, une scientifique nommée Karin Saeki a entretemps rassemblé les membres de la Tribu du Vent et les a convaincus que la Tribu du Feu représentait une menace pour la Terre. Commence alors une course contre la montre entre les deux camps pour réunir les membres de la Tribu de la Terre et localiser les Chôseishins, quitte à les détruire pour empêcher l'autre camp de s'en emparer.


D'un côté, vous avez les gentils qui sont vraiment les gentils.


Et de l'autre, les méchants qui croient être les gentils.


Il va pleuvoir des ennuis, les Chôseishins volent bas.


Amoureux de Ran/Visuel de la Tribu de la Terre, le timide Ken/Lion de la Tribu du Feu est victime d'hallucinations.

La Tribu de la Terre se range rapidement du côté de celle du Feu, tandis que les membres de celle du Vent commencent à avoir des doutes sur la sincérité de Karin (à l'exception de leur leader, Remulus, qui est amoureux d'elle). Et la suite va leur donner raison: Karin est en réalité une extraterrestre de la planète Achéron envoyée sur Terre par un mystérieux commanditaire afin de détruire les Gransazers. Sa véritable nature révélée, Karin se transforme en un monstre géant qui est détruit par les Chôseishins des trois Tribus enfin réconciliées.


La mystérieuse Karin Saeki.


Bien moins séduisante sous sa véritable apparence.


Go-go-gadgetobras!


Elle fait son rapport à ses supérieurs.

Les principaux ennemis de cette première partie sont donc des héros trompés sur la personne. Une situation qu'on retrouvait justement souvent dans SAINT SEIYA. Tout l'intérêt de cette première saga est donc de savoir de quel côté se rangera la Tribu de la Terre et quand la Tribu du Vent se rendra compte de son erreur (Karin Saeki étant dès le début présentée au spectateur comme quelqu'un de louche, il n'y a pas d'ambiguïté sur quel camp est celui du bien). L'idée de diviser les héros en deux camps qui s'affrontent avant de faire cause commune contre leurs ennemis n'est cependant pas une nouveauté, HURRICANEGER l'ayant déjà fait l'année précédente. D'ailleurs, l'influence de HURRICANEGER sur GRANSAZER est plus qu'évidente. Prenez les méchas, par exemple: ceux des Hurricanegers ont l'aspect d'un oiseau rouge, d'un lion jaune et d'un cétacé bleu, soit exactement les mêmes que ceux des Tribus du Feu, de la Terre et de l'Eau! Quant aux Goraigers, les rivaux des Hurricanegers qui finiront par devenir leurs alliés, ils sont basés sur une lucane et un scarabée cornu. Il aurait suffi de leur adjoindre un troisième membre basé sur un papillon, et on aurait eu une copie conforme de la Tribu de l'Air!


C'est pas beau de copier!


PARTIE 2 – LES IMPACTEURS ET LA TRIBU DE L'EAU (épisodes 13-24)


Après la défaite de Karin, les Impacteurs, un trio de combattants extraterrestres réunissant Logia, Lucia et Radia, sont envoyés sur Terre pour détruire Leviathan, le Chôseishin de la Tribu de l'Eau, avant que les Gransazers ne le trouvent. Malheureusement, toutes leurs tentatives se retournent contre eux. Ils envoient d'abord un astéroïde s'écraser sur sa cachette, mais il est détruit par Cloud Dragon (le vaisseau porteur des Chôseishins) et les débris mettent Leviathan à jour. Radia se transforme ensuite en géant pour le détruire mais il est tué après que la Tribu de l'Eau ait fait son apparition et pris le contrôle de Leviathan.


Les Impacteurs et leurs cartes multi-usages (elles leurs servent de morphers, de talkie-walkie et de télécommandes d'astéroïde).


Une nouvelle victime des baleiniers japonais.


Ça se voit que c'est la Tribu de l'Eau.

De son côté, Horiguchi a découvert l'existence d'un cinquième Chôseishin, Guntras, et tente de réparer l'appareil permettant de le contrôler, aidé par le professeur Masaki Wakui et son assistant Shuichi Hoshiyama. Une fois l'appareil réparé, Shuichi (qui était en réalité Logia déguisé) le vole et l'utilise pour prendre le contrôle de Guntras afin de détruire notre système solaire. Les Gransazers réussissent à faire échouer sa tentative et à détruire le système de contrôle de Guntras qui devient alors autonome.


Le guntroler, qui permet de contrôler Guntras.


Un appareil similaire conçu pour les Gransazers.


Wakui et Hoshiyama tentent de réparer le guntroler.


Pour le côté soap, Wakui est le père caché d'Ai/Piscis.


Quand elle était enfant, il correspondait avec elle sous le nom de "Docteur Bear".


Elle avait même fait son portrait-robot!

Par la suite, les Gransazers découvrent que les autres Chôseishins peuvent se combiner à Guntras pour former un dragon géant nommé Daisazer. Grâce à lui, ils parviennent à vaincre Lucia, transformée en une géante incontrôlable, puis Dailogian, un robot géant piloté par Logia. Vaincu, ce dernier se suicide (apparemment) à l'aide d'un dispositif d'autodestruction.


Wanted Lucia.


Lucia se considère "défigurée" par cette minuscule cicatrice sous l'oeil que lui a faite Ai.


Ces cartes lui permettent de générer des copies d'elle-même.


Grâce à l'accelerator, Lucia se transforme en géante pour détruire les Chôseishins.


Ce qui lui coûtera la vie.

Cette deuxième partie complète l'équipe des Gransazers en lui adjoignant la Tribu de l'Eau (laquelle s'est constituée en coulisse pour gagner du temps) et permet aussi une sérieuse montée en puissance avec l'apparition de trois nouveaux robots géants à la puissance croissante (Leviathan, Guntras et Dailogian) et surtout, le "gattai" des Chôseishins en Daisazer. Quant aux Impacteurs, ils ont tout d'une version dark d'une Tribu des Gransazers (un leader, une fille, un troisième membre et un robot géant).


Un quatrième Impacteur, vraisemblablement leur supérieur, apparaîtra brièvement et ne sera plus jamais mentionné.


PARTIE 3 – ALIENS DIVERS (épisodes 25-41)


A la différence des autres parties qui se caractérisent par une intrigue principale s'étendant sur plusieurs épisodes et par un ou plusieurs adversaire principal, cette troisième partie préfère se concentrer sur des histoires indépendantes en un ou deux épisodes et utiliser la formule classique du "un épisode = un adversaire", à l'exception des épisodes 33, 34, 40 et 41, dans lesquels les Gransazers sont de nouveau confrontés à un Logia bien vivant et ivre de vengeance.


Dans l'épisode 26, les Gransazers affrontent un monstre qui surgit des miroirs et entraîne ses victimes dans une autre dimension où elles se désintègrent si elles y restent trop longtemps. Ils auraient pas copié sur KAMEN RIDER RYUKI, par hasard?


Un splendide faux-raccord dans l'épisode 31.

Les différents épisodes bénéficient cependant d'un bon suspense et évitent soigneusement le piège de la répétitivité. En outre, le fait que la plupart des épisodes de cette troisième partie donnent la vedette à un seul membre des Gransazers à la fois permet d'étoffer des personnages que la série avait du mal à développer dans les autres épisodes qui privilégiaient l'équipe au détriment de ses membres.


- Mais pourquoi ils nous ont ligotées avec une guirlande de Noël?
- Aucune idée. Demande au scénariste.

Cette troisième partie permet d'introduire un dernier robot géant conçu par l'armée japonaise, Yuuhi, ainsi que les Granvehicles, des vaisseaux individuels que pilotent les Gransazers quand ils ne commandent pas leurs Chôseishins. Malheureusement, après la montée en puissance qui avait marqué la deuxième partie, tout ça est un peu léger.


Bienvenue dans la bande, Yuuhi.


PARTIE 4 – BOSQUITO ET WOF MANAF (épisodes 42-51)


La quatrième et dernière partie débute quand une extraterrestre nommée Ruka libère Bosquito, une créature particulièrement puissante et dangereuse, possédant les mêmes pouvoirs que les Gransazers. Bosquito sera finalement vaincu au terme de quatre épisodes, de nombreuses victimes civiles et du sacrifice de Ruka, tandis que l'une des Gransazers, Ran, se découvre une grande affinité avec la tablette de cristal, ce qui lui permet d'apprendre que les premiers Gransazers avaient été créés pour combattre Bosquito et que la flotte extraterrestre qui avait détruit l'ancienne civilisation terrestre avait agi ainsi sous les ordres de l'alliance extraterrestre Wof Manaf dans le but de mettre fin à la menace des Bosquitos qui avaient envahi la Terre et pris le contrôle des Chôseishins.


Trompée par son supérieur Belzeus, Ruka s'apprête à délivrer Bosquito.


Bosquito se nourrit de l'énergie vitale des humains, ne laissant d'eux que leurs vêtements, à la manière de Cell dans DBZ.

Malheureusement, persuadé que les humains sont des descendants des Bosquitos, Wof Manaf décide de lancer une nouvelle attaque contre la Terre (L'occasion de découvrir que leurs vaisseaux n'ont pratiquement pas changé en 400 millions d'années). Alors que la flotte se rapproche, l'armée japonaise et les Gransazers sont contactés par Briton, un émissaire "pacifique" de Wof Manaf, qui leur affirme que Ran est en réalité une Bosquito. Horrifiée, celle-ci s'enfuit et tente de se suicider. En réalité, c'était une ruse pour l'éliminer car elle est la seule à pouvoir utiliser la tablette de cristal pour communiquer avec Wof Manaf.


Vous êtes sûr qu'il est pas détraqué, votre détecteur de Bosquito?


La dormeuse doit se réveiller, Ran.


Ruby, une Achéronienne nettement plus sympathique que Karin Saeki.


La même incognito.


Dans la dernière scène où elle apparaît, ils ont oublié de maquiller son œil droit.

Aidés par l'Achéronienne Ruby et par un Logia ayant rejoint leur camp, les Gransazers parviennent à convaincre Wof Manaf qu'ils ont été dupés par un membre de leur conseil, Belzeus, qui souhaite envahir la Terre sous un faux prétexte pour pouvoir ensuite l'utiliser comme base pour ses funestes projets. La trahison de Belzeus révélée et son ultime tentative de vaincre les Gransazers à l'aide d'un monstre surpuissant ayant échoué, Wof Manaf renonce à attaquer la Terre et repart en emmenant Belzeus pour qu'il soit jugé.


Belzeus, le Georges W. Bush de l'espace.


Le leader de Wof Manaf.

Pour sa dernière ligne droite, les scénaristes placent la barre haut en matière de menaces, commençant avec Bosquito, un monstre dont on ne cesse de découvrir de nouvelles capacités et qui causera la mort de nombreux civils (alors que dans les épisodes précédents, les victimes collatérales des combats de nos héros étaient généralement passées sous silence), avant d'enchaîner avec la menace d'une flotte prête à exterminer la race humaine. C'est aussi dans cette dernière partie que les scénaristes résolvent enfin les questions posées au début de la série en révélant les raisons de la bataille qui avait opposé la Terre à Wof Manaf tout en allant à l'encontre des attentes du spectateur (contrairement aux apparence, Wof Manaf ne combattait pas des Terriens mais des clones de Bosquito). Le "big bad boss" de la série rompt lui-aussi avec les clichés du genre puisque non-seulement il attend les derniers épisodes pour apparaître en chair et en os, mais il ne trouvera pas la mort en combattant les héros comme le voudrait la tradition du tokusatsu.


La série se termine par un heureux événement.


AUTRES APPARITIONS


Certains personnages de la série réapparaîtront dans quelques épisodes de la série suivante, JUSTIRISER. On reverra également les Gransazers au grand complet dans deux épisodes spéciaux. Le premier, Super Battle Memory, est un résumé de la série agrémenté de séquences tournées pour l'occasion montrant les héros se réunir pour fêter l'anniversaire du jour où les douze membres de l'équipe ont tous été "activés". Il va de soi qu'entre l'arrêt de la série et cet épisode, certains acteurs ont subi des changements de look spectaculaires. Par exemple, Akira/Remulus a troqué sa coiffure stricte contre des cheveux longs qui ne font pas très sérieux pour un médecin. Cet épisode spécial se termine sur une fin ouverte montrant les Gransazers se transformer à nouveau pour faire face à une nouvelle menace qui restera inconnue (on pourrait penser que c'est celle qu'ils affrontent dans le deuxième épisode spécial, mais la scène n'est pas compatible avec).


Happy birthday to us!

Le deuxième épisode spécial, Tatakae Hoshi No Senshitachi, est un crossover entre les trois séries de la franchise SEISHIN. Chronologiquement, l'action se situe pendant la première partie de la série SAZER-X. Les pirates de l'espace, ennemis de Sazer-X, y découvrent un vaisseau en perdition dont les occupants sont prisonniers de Bosquitos qui les utilisent comme garde-manger.


Même dans l'espace, on croise des vaisseaux fantômes.


Le garde-manger des Bosquitos.

Tandis que les pirates de l'espace obligent Riki, un enfant récupéré sur ce vaisseau, à voler les cosmocapsules détenues par Sazer-X contre la promesse de délivrer le reste de l'équipage, les Bosquitos lancent une attaque contre la Terre après avoir volé les pouvoirs des Justirisers et pris leur apparence. La différence avec les vrais Justirisers, c'est que les faux ont des ailes de chauve-souris ... ou presque: bien que des trucages numériques soient utilisés pour donner l'illusion d'une véritable armée, les faux Justirisers ne sont joués que par six cascadeurs et seulement la moitié ont des costumes avec ailes.


Puisque ce sont les doubles maléfiques de Justirisers, je propose de les appeler "Injustirisers".

Finalement, les Justirisers retrouveront leurs pouvoirs et joindront leurs forces avec Sazer-X et les Gransazers (contrairement aux deux autres équipes, ces derniers apparaissent uniquement en costume et jamais en civil) pour vaincre les Bosquitos et délivrer leurs prisonniers, le point d'orgue du film étant un combat final opposant les robots géants des trois séries à Mammouth Bosquito, un monstre géant né de la fusion des Bosquitos.


Un Mammouth dont on ne regrettera pas l'extinction.


Un crossover entre trois séries, forcément, ça fait beaucoup de monde.

Première série de la franchise SEISHIN, GRANSAZER réussit un quasi-sans-faute. L'intrigue riche en suspense et en rebondissements est passionnante du premier au dernier épisode, les ennemis charismatiques et souvent ambivalents, et les héros attachants et très bien développés malgré la difficulté de devoir gérer une douzaine de personnages principaux.



Petisazer deviendra gran.


Toku-Actrice(s) :