Année : 2014
Genre : Virginal II, le reboot.
Durée: 13 épisodes de 26 minutes.
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Pendant féminin des Kyodai Heroes (Héros géants) type Ultraman, Mighty Lady est apparue pour la première fois dans un moyen métrage de 1985 avec de revenir en 2002 dans une série de DVDs produits par Big Peach Entertainment (le nom de la société fait référence à celui de son fondateur, Ômomo qui signifie littéralement "grosse pêche"). Bien qu'handicapée par un budget restreint, la franchise Mighty Lady allait connaître le succès grâce à une recette efficace: des scènes d'action de qualité, beaucoup de fanservice et un soin particulier apporté à l'écriture des scénarii malgré l'utilisation de certains gimmicks récurrents qui deviennent prévisibles et lassants au bout d'un moment. En 2014, BPE décida de passer à la vitesse supérieure en consacrant rien de moins qu'une série de 13 épisodes à leur héroïne et en profita au passage pour remaker une de leurs premières productions restée inachevée.


Chut, ça commence!

L'action se déroule dans un futur proche (201X pour être (à peine) plus précis), sept ans après qu'une météorite se soit écrasée sur Terre, libérant un monstre géant baptisé Virus qui fut heureusement détruit par l'armée. Malheureusement, les débris engendrés par sa destruction contaminèrent les créatures avec lesquelles ils entrèrent en contact, lesquelles mutèrent alors pour devenir à leur tour des monstres géants partageant la conscience collective de l'envahisseur.


La menace vient de l'espace.


Grrr! Agrogro! Méchant!


La diversité des monstres de Virus est représentée par ces stock shots des précédents films de la franchise.


En cas d'attaque de monstre géant, respectez les consignes de sécurité.

C'est alors qu'une mystérieuse extraterrestre apparut sur Terre pour s'opposer à Virus. Une géante aux cheveux verts que les médias surnommèrent rapidement Mighty Lady.


Mighty Lady se dresse face à Virus.


Le sort de l'humanité est entre ses mains.


Pouah! Quelle haleine!

Par la suite, une organisation paramilitaire féminine nommée les Earth Saviors fut créée pour s'opposer à Virus. Ironiquement, ses membres ignoraient que Mighty Lady elle-même en faisait partie sous son identité secrète de Mai Murasaki. La seule à être au courant était le major Sakurai, et pour cause: elle-même était en réalité une androïde créée par Mighty Lady pour la seconder, Marie X.


Lève-toi et marche, Marie X!


Le major Sakurai...


... met à nu...


... sa nature robotique.


Gogo-gadgetograppin!


Cette androïde s'autodétruira dans 3, 2, 1...


Zéro!


Le fil rouge va sur le vert... Aïe! J'ai dit le vert. Ça, c'était le noir. (réplique authentique)

Au cours d'un combat contre Virus, le cristal fixé sur le nombril de Mighty Lady qui était la source de ses pouvoirs fut endommagé et les Earth Saviors récupérèrent les fragments afin de les utiliser pour transformer certains de leurs agents en Mighty Lady, sans succès. En attendant, leurs armes principales sont les Grandams, des clones cybernétiques de Mighty Lady créés à partir de cheveux récupérés sur les lieux de ses combats.


Comme souvent avec BPE, l'influence d'Evangelion est évidente.


Et au cas, où vous auriez encore des doutes, un des premiers monstres de la série...


... a quelques faux airs d'EVA01.


Autolargue!


Savashiééééééééé!!!


Heu...


Ou pas!


I believe I can fly!

C'est dans ce contexte que nous faisons connaissance avec notre héroïne, Kaoru, une lycéenne naïve et insouciante toujours prête à aider les autres.


Déroulement d'une journée typique de Kaoru: se lever.


Piloter un engin de chantier pour déblayer le terrain afin que ses camarades de lycée puissent s'entraîner.


Rédiger son compte rendu.


Se faire féliciter par son professeur.


Se rendre compte qu'elle s'était en fait endormie et qu'elle n'a toujours rien écrit.


Se rendre à son travail après les cours.


Se faire attaquer par un monstre géant.


Prendre les commandes d'un robot géant qui traînait dans le coin pour le combattre.

À l'occasion d'une attaque de la ville par un monstre de Virus, Kaoru fait la rencontre de Mai Murasaki et, très impressionnée par elle, décide de rejoindre les rangs des Earth Saviors. Elle s'inscrit donc à la Mighty Lady Academy où elle devient rapidement amie avec Miri et Haruka. En revanche, ses relations avec une troisième élève, Reina, sont beaucoup moins amicales, celle-ci lui reprochant d'avoir été mutée dès son arrivée dans la formation supérieure alors qu'elle-même s'estimait mieux qualifiée pour cette promotion. Il va sans dire que Reina ne laisse passer aucune occasion de lui témoigner son antipathie en la rabaissant.


Salut. Ça roule?


Bienvenue à la Mighty Lady Academy...


... où vous subirez un entraînement intensif.


De gauche à droite: Haruka, Kaoru, cette pimbêche de Reina et Miri.


Tu vas regretter de m'avoir piqué ma place, Kaoru!


I believe I can flyyyyyyyyyyy! (bis)


Ouin, pourquoi tant de haine?

L'attitude de Reina change heureusement du tout au tout après avoir vu Kaoru sur le terrain. Non seulement celle-ci se révèle être une pilote de Grandam parfaitement compétente mais elle devient même la première Earth Saver à se transformer en une Mighty Lady baptisée Virginal. Malheureusement, cette transformation est marquée par la tragédie puisque ses mères adoptive et biologique sont tuées durant l'attaque de Virus où ses pouvoirs se révèlent, Kaoru apprenant ainsi que sa véritable mère n'était autre que Mai, alias Mighty Lady.


Il y a quelque chose d'ironique à ce que la mère adoptive de Kaoru, une religieuse, soit interprétée par Nao Oikawa qui est... une célèbre actrice porno japonaise! (Les fans de toku la connaissent surtout pour son rôle de Kegalesia dans Go-Onger)


Voyons le bon côté des choses: je vais enfin savoir si ce en quoi j'ai cru toute ma vie existe réellement.


Ouf, ça existe!

Pour ceux d'entre vous qui se demande comment Mai peut avoir une fille en âge d'aller au lycée 5 ans après son arrivée sur Terre, il y a une explication pseudo-scientifique que je détaillerai dans la section Mighty Ladies. Toujours est-il que les Earth Saviors utiliseront ensuite une machine pour transférer une partie du pouvoir de Kaoru à ses trois amies, leur permettant d'acquérir à leur tour et à tour de rôle la capacité de se transformer en Mighty Ladies.


De gauche à droite: Shielder (Reina), Virginal (Kaoru), Celestia (Miri) et Astral (Haruka).

La situation se complique cependant quand Haruka découvre que Virus est dirigé par une femme en qui elle reconnaît sa meilleure amie Maria (encore qu'il est assez évident que ces deux là sont bien plus que de simples amies) qu'elle croyait morte dévorée par un de leurs monstres mais qui a été en réalité infectée par Virus. La seule trace d'humanité qui reste en elle est son amour pour Haruka qui la pousse à la contaminer à son tour pour qu'elle rejoigne son camp. Ce qui fait que si Astral est la Mighty Lady la plus puissante du groupe, elle menace à tout moment de céder à l'influence de Virus et de se retourner contre ses amies.


Rejoins moi et ensemble, nous régnerons sur la Terre.


Pour des raison de fanservice, durant les premiers épisodes, la tenue de Maria se résume à un bikini customisé.


Ajoutons à cela qu'afin de préserver un certain mystère sur son identité, son visage est dans un premier temps caché et la plupart des premiers plans où elle apparaît sont donc cadrés au niveau des nichons.


Un petit ver pour la route?


Ciel, je suis attaquée par une paire de fesses!

À ce stade, vous l'avez sans doute compris si vous suivez mes critiques écrites et/ou vidéos sur la franchise Mighty Lady: Mighty Lady The Series est un remake de Mighty Lady Virginal dans lequel on retrouve les grandes lignes du background ainsi que les personnages de Sakurai, Kaoru, Haruka et Miri (qui est ironiquement la seule des quatre héroïnes (5 en comptant Mai) qui ne pilote jamais de Grandam alors que dans le film original, elle était justement... la seule pilote de Grandam!). L'interprète originale de Kaoru joue même les guest stars dans les épisodes 8 et 9 où elle joue le rôle d'une miko (prétresse shintoiste) que Kaoru et Miri rencontrent lors d'un voyage dans le passé (parce que oui, elles voyagent dans le temps celui de deux épisodes).


Arrête de me jouer du pipeau!

Une autre guest star de choix qu'elles croisent lors de leur séjour dans le passé: Seikô Senoo alias Akira Senoo, célèbre interprète de Metalder qui joue ici le rôle d'un tyran local nommé Susanoo.


Il s'est mis une fausse barbe pour ne pas être reconnu.


Mais une fois glabre, il est démasqué.


Le même acteur interprète un général vivant à notre époque. Peut-être son descendant?


Ses archers ne sont peut-être pas assez nombreux pour que leurs flèches fassent écran au soleil...


... mais elles peuvent atteindre la lune.

Ceux d'entre vous qui sont familiers avec la mythologie japonaise savent que Susanoo est le dieu des tempêtes dans le shintoïsme et Mighty Lady The Series fourmille justement de références à la légende associée à ce Dieu. Ainsi, sa sœur Himiko qui utilise l'énergie solaire pour se transformer en Mighty Lady mais est obligée de s'exiler dans une caverne avant d'être amenée à en sortir grâce à une danse rituelle exécutée par Miri est clairement inspirée d'Amaterasu, déesse du soleil et sœur du Susanoo mythologique.


Enfant du soleil, son destin est sans pareil.


Il fallait bien que le fait que Miri est une miko révant de devenir danseuse serve dans le scénario.


Allez, sors de là, Himiko. Arrête de bouder.

D'ailleurs, la première chose que fait Himiko en revenant de son exil est de détrôner son frère pour les exactions qu'il a commise en son absence et ce dernier décide ensuite de se racheter en se rasant la barbe avant de partir terrasser un monstre marin nommé Orochi qui terrorise son village. Une fois encore, il s'agit d'une référence à son homonyme mythologique que les autres dieux avaient chassé du royaume céleste pour ses offenses après lui avoir coupé la barbe et enlevé les ongles et qui se racheta en terrassant un dragon à 8 têtes nommé Yamata No Orochi (c'est sans doute pour cela que l'Orochi de la série a une fâcheuse tendance à survivre à la décapitation).


M'enfin! On n'a pas signé pour un remake de King Kong!


Ah, pardon, si c'est un monstre marin, ça n'a rien à voir.


Ce lac n'est pas assez grand pour nous deux!

Mais le dieu Susanoo est surtout associé aux Trois Trésors Sacrés du Japon: une épée (Kusanagi no tsurugi) conservée au temple Atsuta de Nagoya, un miroir de bronze (Yata no kagami) conservé au grand temple d'Ise dans la préfecture de Mie et un magatama (Yasatani no magatama) conservé au palais impérial Kôkyo à Tokyo. Or, pour pouvoir vaincre Virus, les Mighty Ladies devront récupérer trois artefacts similaires que les Splendaens (la race extraterrestre à laquelle appartient Mighty Lady) ont apporté sur Terre il y a plus de 2000 ans. Kaoru/Virginal récupère ainsi le magatama qui représente la bienveillance et la faculté d'apprendre, Haruka/Astral l'épée qui symbolise la valeur et la faculté de partager et Miri/Celestia le miroir qui incarne la sagesse et la faculté de comprendre. Ce n'est d'ailleurs pas la première fois que ces objets inspirent le tokusatsu: c'était déjà le cas avec les trois artefacts dont Zodiac avait besoin pour activer Gaianet dans le dernier arc de la série Guyferd.


Je vais sans doute poser une question idiote, mais si les Splendaens voulaient que les Terriens utilisent ces objets pour combattre Virus...


... pourquoi en ont-ils caché un sur la Lune?


Le miroir renferme une prophétie annonçant les événements de la série. C'est pratique pour le scénario.

Et puisqu'on parle de Guyferd, une de ses adversaires, Walküre, était interprétée par Nami Hanada qui est une collaboratrice régulière de BPE et qui cumule ici les fonctions d'assistante-réalisatrice, de chorégraphe pour les scènes de combats, de cascadeuse, de costumière pour les épisodes se déroulant dans le passé et de figurante dans l'épisode 3.


Coucou, cameo de cascadeuse!


Elle apparaît aussi dans l'épisode 2 mais c'est vraiment un cas de "don't blink or you'll miss it".

Si Mighty Lady The Series est un remake de Virginal, il prend bien soin d'en corriger les défauts. Évidemment, sa plus grande durée permet de mieux mettre en place son background et ses personnages dont les relations et personnalités sont mieux développées, les rendant bien plus attachantes que les caricatures enchaînant les mauvaises décisions de l'original. Celles qui en profitent le plus sont Kaoru/Virginal et Haruka/Astral qui sont littéralement au centre de l'intrigue. Le comportement instable d'Haruka est bien mieux introduit et justifié pour en faire un personnage tragique risquant constamment de se retourner contre ses amies tout en étant prête à tous les sacrifices, y compris celui de sa vie, pour anéantir Virus et sauver son amie Maria devenue une méchante malgré elle.


Astral combattra-t-elle jusqu'au bout aux côtés des Mighty Ladies?


Ou bien rejoindra-t-elle le camp du mal?

Et surtout, Mighty Lady The Series possède une vraie conclusion et ne se termine pas sur une fin ouverte après la défaite d'Astral, laquelle ne survient que dans l'épisode 11 à l'issue d'un combat reprenant les grandes lignes de l'original tout en faisant honneur au personnage qui s'y montre plus badass que jamais.


Le jeu des 7 différences.

Cependant, Mighty Lady The Series ne se contente pas de remaker Virginal et intègre aussi des éléments provenant d'autres volets de la franchise: Sakurai est en réalité Marie X, un personnage qui n'existait pas à l'époque, la croissance accélérée de Kaoru rappelle la scène d'ouverture de Excelio & Astral, Mai Murasaki et Takuto Honda proviennent évidemment de Mighty Lady New Episode, les Earth Saviors, Shielder, Tachibana et Higa (qui sera ici aussi remplacée par une impostrice à la solde de Virus) de Mighty Lady Saviors, tandis que Saki, un ersatz malfaisant de Mai, utilise le même code couleur que son clone maléfique dans Mighty Lady Artemis (Enfin presque car curieusement, c'est Mai qui utilisait ce code couleur tandis que le clone utilisait celui de la Mighty Lady originale).


Allez voir six pieds sous terre si j'y suis!


Kaoru remonte la pente pour le combat final.


Vas-y, Kaoru! On est avec toi!

Et bien sûr, on retrouve les fétichismes inhérents à la franchise Mighty Lady: les personnages féminins en maillots de bain (j'ai déjà mentionné le bikini de combat de Maria mais Haruka finira par porter la même tenue, tandis que Luna et Marine, deux des trois androïdes chargées de protéger les artefacts nécessaires pour vaincre Virus, passent elles-aussi leur temps habillées comme le catalogue printemps-été de La Redoute), les héroïnes recouvertes de poison ou d'acide craché par leurs adversaires quand elles ne sont pas victimes de bondage tentaculaire ou végétal, sans oublier le goût prononcé de BPE pour le vore (J'ai renoncé à compter le nombre de fois où un personnage féminin se fait avaler par un monstre).


Vers l'infini et au-delà!


Un temple grec sur la Lune? On aura tout vu!


Pour quelqu'un qui vit sur notre satellite, Luna devrait s'habiller plus chaudement.


Arrière, tentacule, j'ai pas signé pour du hentai, moi!


Argh! Tuée par un symbole phallique.


Ça va être dur de trouver un concessionnaire dans le coin.

Heureusement, BPE n'en oublie pas pour autant de soigner le scénario, profitant du format d'une série de 13 épisode pour mettre en place une intrigue mouvementée se déroulant dans un univers élaboré et cohérent où évoluent des héroïnes attachantes aux personnalités bien définies et dont les nombreux rebondissements et révélations sont préparés suffisamment en amont pour être parfaitement amenés. Les enjeux sérieux et les moments dramatiques que sont les morts de certains personnages ou les destins tragiques de Maria et d'Haruka n'empêche heureusement pas quelques passages humoristiques qui détendent l'atmosphère, notamment à traviors la personnalité naïve et exubérante de Kaoru. La série réussit même l'exploit de nous offrir une scène aussi drôle que touchante quand elle retrouve son père qui est quelque peu décontenancé de se découvrir une fille d'une femme avec laquelle il n'a jamais, heu... rien fait pour.


Ciel, mon daddy!


Piquez pas, je me rend!


Allons bon, voilà que la faim me donne des hallucinations.

Mais surtout, la série soigne autant la forme que le fond: les maquettes des villes et des véhicules des Earth Saviors sont de toute beauté, les monstres de Virus ont des designs variés et imaginatifs, les costumes des Mighty Ladies sont superbes et si certaines incrustations laissent à désirer du fait du faible budget, la plupart sont d'une grande qualité et certaines sont même tellement bluffantes que je ne les aurais jamais remarquées sans le making of.


Vous pensez que cette scène a été tournée près d'un lac?


Perdu!


Celle-là, par contre, on n'y croit pas une seconde.


Haruka est en de bonnes mains.

Je ne ferai qu'un seul reproche concernant les musiques d'ambiance. Certes, je comprend qu'après 10 ans de bons et loyaux services, BPE ait souhaité renouveler la BO de leurs productions mais même si ces nouvelles mélodies ne sont pas mauvaises en soi et collent généralement bien aux ambiances qu'elles illustrent, il n'y en a aucune de vraiment marquante et on les oublie aussitôt après, les seules exceptions étant les génériques de début et de fin interprétés par le groupe Sword Of The Far East. Encore une fois, ces musiques ne sont pas mauvaises mais celles des productions précédentes étaient tellement parfaites et mémorables que les nouvelles ne peuvent que souffrir de la comparaison.


Méfiez-vous, car la beauté paisible de cette île est trompeuse.


La faune y est très agressive.


Ainsi que la flore.


Et même les rochers.


Heureusement, on peut compter sur l'hospitalité des autochtones.

Même s'il persiste ça et là quelques défauts inhérents au faible budget, cette première incursion de BPE dans le format d'une série est une franche réussite soignant autant le scénario que l'aspect visuel tout en gratifiant le spectateurs de quelques savoureuses guest stars, ce qui en fait leur production la plus aboutie à ce jour (Ce qui est d'ailleurs ironique pour un remake de Mighty Lady Virginal qui était leur création la moins bonne). À l'heure qu'il est, ils travaillent sur une nouvelle série intitulée Mighty Lady The Legend dont on espère qu'elle saura atteindre un niveau de qualité au moins égal à celui de The Series qui aura placé la barre réellement haut.


En attendant, nos héroïnes ont bien mérité un peu de repos.


Toku-Actrice(s) :